Tagarchief: Rob Barel

2017: een bijzonder jaar voor Rob Barel

Twee maal wereldkampioen en opgenomen in de Hall of Fame. Triatleet Rob Barel heeft alle reden om 2017 een geslaagd jaar te noemen. Uitgebreid terugblikken op zijn successen doet hij amper (“je wordt minder nostalgisch als je ouder wordt”) maar voor de Utrechtse Sportkrant maakt Barel graag een uitzondering.

Vanuit zijn keukenraam ziet Rob Barel dat de mist over de weilanden aan de rand van Overberg bijna is opgetrokken. Terwijl de winterochtend loom op gang komt heeft Barel er al een zwemtraining van vier kilometer op zitten. 160 baantjes in zwembad ‘De Vallei’ in Veenendaal dus, maar Barel heeft ze niet hoeven te tellen. “Ik volg een programmaatje dat ik heb opgesteld. Met veel variatie erin: verschillende slagen, af en toe een stukje interval om het uitdagend te houden.”

Barel neemt een slok van de vers gezette koffie. Hij is aan de bruine keukentafel gaan zitten, erop staat een trofee in de vorm van een miniaturen mountainbiker. Gewonnen in Oman, waar hij ooit nog anderhalf jaar bondscoach was. Aan de muur hangen tientallen medailles; op een bijzettafeltje herinnert een grote blauwe-witte vaas aan een gewonnen Europees kampioenschap in het Duitse Immenstadt in 1985. Het is maar een deel van de complete collectie die de net 60-jarige triatleet in zijn lange carrière vergaard heeft. “Ik kan het niet allemaal kwijt, heb ook al wat weggegooid”, bekent Barel. Hij is er de persoon niet naar om uitgebreid stil te staan bij zijn successen. “Je wordt minder nostalgisch als je ouder wordt”, is zijn verklaring.

Lees verder in de Utrechtse Sportkrant

Tiende keer Hawaii voor Rob Barel

Rob Barel deed 14 oktober voor de tiende keer aan de Iron Man triatlon op Hawaii mee. Hij volbracht hem binnen de 10 uur en werd wereldkampioen in zijn leeftijdsklasse. Ik schreef erover in de Stichtse Courant. 

‘Het is een prachtige omgeving, die tijdens de wedstrijd langzaam verandert van de hemel in de hel. Hawaii is uitdagend, ontzagwekkend en afschrikwekkend.’ Zo karakteriseerde Rob Barel vier jaar geleden in de Volkskrant de ‘Ironman’ triatlon op de Amerikaanse archipel. Geen wonder dus dat Barels laatste Hawaii avontuur van 2003 dateerde. Tot twee weken terug. Toen volbracht de 59-jarige inwoner van Overberg tóch nog een keer de beroemdste triatlon in de wereld. Het was zijn tiende deelname.

Lees verder in de Stichtse Courant

Rob Barel: man van ijzer

Wereld-, Europees en Nederlands kampioen: triatleet Rob Barel was het allemaal, vaak zelfs meer dan één keer. Inmiddels bereidt de bijna 60-jarige Overberger zich voor op zijn tiende Ironman op Hawaii. Voor de Stichtse Courant interviewde ik Barel.

‘Ach, als andere mensen hun favoriete schilderij in huis ophangen, waarom zou ik dat dan niet met mijn eerste wielrenfiets doen?’, moet Rob Barel gedacht hebben. Want als deze fiets er niet geweest was, was zijn leven misschien wel heel anders verlopen. Dan werkte hij wellicht nog steeds als bioloog in Wageningen. Deze fiets bracht hem in aanraking met de sport die hem zoveel mooie successen opleverde: de triatlon, die wonderlijke combinatie van zwemmen, wielrennen en hardlopen. Toen hij laatst bij zijn zus in de schuur de fiets half weggestopt zag staan, vroeg Barel of hij deze wéér van haar mocht lenen, net als in 1982 toen hij op 24-jarige leeftijd zich had ingeschreven voor een studentenwedstrijdje rondom de Bosbaan in Amsterdam. Barel was van huis uit een zwemmer die in tegenstelling tot zijn clubgenoten óók de looptrainingen leuk vond. Het wielrennen was hem echter vreemd, hij had niet eens een racefiets. Zijn zus gelukkig wel. Barel bleek talent te hebben: hij won afgetekend, met dank aan de racefiets van zijn zus. Reden genoeg om die fiets (stalen frame van een onbekend merk, versnellingshendeltjes op de onderbuis) nu in de woonkamer van zijn huis in Overberg op te hangen. Gemonteerd aan -hoe toepasselijk- een triatlon opzetstuur, want zo’n mooi kunstwerk hang je natuurlijk niet aan een haakje van de IKEA.

Lees verder in de Stichtse Courant