Tagarchief: Utrechtse Sportkrant

2017: een bijzonder jaar voor Rob Barel

Twee maal wereldkampioen en opgenomen in de Hall of Fame. Triatleet Rob Barel heeft alle reden om 2017 een geslaagd jaar te noemen. Uitgebreid terugblikken op zijn successen doet hij amper (“je wordt minder nostalgisch als je ouder wordt”) maar voor de Utrechtse Sportkrant maakt Barel graag een uitzondering.

Vanuit zijn keukenraam ziet Rob Barel dat de mist over de weilanden aan de rand van Overberg bijna is opgetrokken. Terwijl de winterochtend loom op gang komt heeft Barel er al een zwemtraining van vier kilometer op zitten. 160 baantjes in zwembad ‘De Vallei’ in Veenendaal dus, maar Barel heeft ze niet hoeven te tellen. “Ik volg een programmaatje dat ik heb opgesteld. Met veel variatie erin: verschillende slagen, af en toe een stukje interval om het uitdagend te houden.”

Barel neemt een slok van de vers gezette koffie. Hij is aan de bruine keukentafel gaan zitten, erop staat een trofee in de vorm van een miniaturen mountainbiker. Gewonnen in Oman, waar hij ooit nog anderhalf jaar bondscoach was. Aan de muur hangen tientallen medailles; op een bijzettafeltje herinnert een grote blauwe-witte vaas aan een gewonnen Europees kampioenschap in het Duitse Immenstadt in 1985. Het is maar een deel van de complete collectie die de net 60-jarige triatleet in zijn lange carrière vergaard heeft. “Ik kan het niet allemaal kwijt, heb ook al wat weggegooid”, bekent Barel. Hij is er de persoon niet naar om uitgebreid stil te staan bij zijn successen. “Je wordt minder nostalgisch als je ouder wordt”, is zijn verklaring.

Lees verder in de Utrechtse Sportkrant

Strijd tegen de elementen: Hang-On Run

In het weekend van 25 en 26 november vond in Doorn de vierde Hang-On Run plaats. Voor de Utrechtse Sportkrant interviewde ik organisator Erik de Heer en zijn zoon Jesse, één van de favorieten voor het Nederlands kampioenschap middellange Survivalrun (hij werd uiteindelijk tweede).

Het trainingsterrein van Hang-On heeft het midden van een militair oefenterrein en een uitdagende buitenspeeltuin. Rondom een grote vijver staan een twintigtal houten stellages waar autobanden, netten en ringen aan hangen. Over het water is een wirwar van touwen gespannen. Bij de ingang van het terrein staat het ereschavot al klaar. Of beter nog, het schavot staat er nog steeds, legt Jesse de Heer uit. “We hebben geen plek om hem op te bergen dus hij staat daar nog van vorig jaar.” Mocht de 21-jarige survivalrunner komende zondag op het podium plaats nemen, dan moet het houten plateau nog wél even schoongemaakt worden, zegt hij plagerig tegen zijn vader. Erik de Heer kan er wel om lachen. Want het grote geregel heeft de organisator van de Hang-On Run inmiddels achter de rug. Het podium gereedmaken is één van de laatste kleine klusjes die nog op zijn lijstje staan.

Lees verder in de Utrechtse Sportkrant

Rennen met de duivel

Sander Peters Fotografie

Op zondag 1 oktober liep ik de Devil’s Trail. Deze loop op de Utrechtse Heuvelrug geldt als tegenhanger van de stadse Singelloop en kent vier afstanden: 8 (Drommel Trail), 16 (Lucifer Trail), 26 kilometer (Moenen Trail) en de 36 kilometer met de toepasselijke naam ‘Helse Trail’. Voor de Utrechtse Sportkrant schreef ik mijn ervaringen op.

“Thunder!”, hoor ik me zelf wat ingehouden roepen. Het is zondag 1 oktober, vijf voor half één. Plaats van handeling: recreatieterrein ‘Het Doornse Gat’ tussen Doorn en Leersum. De rust die een bezoeker hier normaal hoopt te vinden is ver weg. In plaats daarvan: AC/DC die uit grote luidsprekers schalt. “I was caught…in the middle of a railroad track…Thunder! I looked round…and I knew there was no turning back…Thunder!”

Ik kijk om me heen. Zo’n 250 mannen (‘van een zekere leeftijd’ zou cabaretier Viggo Waas ze waarschijnlijk omschrijven) staan opeengepakt bij elkaar. Allemaal hebben ze een korte broek aan, het merendeel een rood t-shirt en bijna de helft steunkousen. Bij “Thunderstruck!” steekt een enkeling zijn arm omhoog. Van Halens “Running with the devil” had nóg beter gepast, bedenk ik me. Want we staan hier aan de start van de Devil’s Trail. 16 kilometer lopen door de natuur van de Utrechtse Heuvelrug.

Lees verder in de Utrechtse Sportkrant